WK 2022

Het WK 2022 in Qatar

Een WK voetbal in het Midden-Oosten

Groot was de verbazing bij voetballiefhebbers toen wereldvoetbalbond FIFA op 2 december 2010 de organisatie van het WK van 2022 toewees aan het oliestaatje Qatar, een land in het Midden-Oosten met ongeveer 1,4 miljoen inwoners. De exacte reden van de uitverkiezing van Qatar boven favoriet geachte landen als Australië, Japan en de Verenigde Staten die ook in de race waren is nooit bekend gemaakt. Het zou best eens te maken kunnen hebben met het werkelijk astronomische budget van meer dan 150 miljard euro (dat is 150 met negen nullen erachter) dat de regering bereid was te investeren in stadions en in verbetering van vliegvelden, wegen, accommodaties en in een nieuwe metrolijn.

Spelen om het WK voetbal… in de winter!

Toen het bestuur van de FIFA, onder de bezielende leiding van toen-nog-hoogste-baas Sepp Blatter, na de veelbesproken toewijzing nog eens goed naar het klimaat in Qatar keek, ontstond er toch wat bezorgdheid op het hoofdkwartier in het Zwitserse Zürich. Een gemiddelde middagtemperatuur in de schaduw van 42 graden in juni en juli zou misschien wel erg warm zijn om anderhalf uur op topniveau in te voetballen. Niet gehinderd door enige interesse in de mogelijke problemen voor het competitievoetbal of de Champions League besloten Blatter en zijn medebestuurders het toernooi dan maar te verplaatsen naar de maanden november en december. Want dan is het in Qatar winter met slechts een frisse 29 graden als gemiddelde temperatuur. Het gedetailleerde speelschema met de 32 deelnemende landen moet nog worden opgesteld, maar bekend is al dat de finale op zondag 18 december zal worden gespeeld.

Toch niet weer midden in de nacht voetbal kijken?

Voetballiefhebbers die zich de WK-toernooien in bijvoorbeeld Brazilië en Zuid-Korea/Japan nog herinneren weten dat al die spannende wedstrijden in een ver land voor tv-kijkers nog wel eens slapeloze nachten kunnen opleveren, vanwege het tijdsverschil. Daar hebben we hier in Nederland straks in 2022 geen last van. In Qatar is het ‘s winters twee uur later dan hier, dus de wedstrijden komen in Nederland in de middag en avond op tv. De vlag kan ook uit bij het bedrijfsleven want een toernooi met nachtwedstrijden zorgt de ochtend na zo’n wedstrijd altijd – toeval natuurlijk – voor nogal wat extra ziekmeldingen.

Stadions met airco

Zelf hebben de Qatari’s niet zo’n moeite met een beetje warmte, maar speciaal voor de buitenlandse voetballers en toeschouwers wordt alles uit de kast getrokken om het verblijf tijdens het WK zo aangenaam (lees: koel) mogelijk te maken. Het evenement zal heel compact worden, met alle speelsteden en faciliteiten binnen een straal van 60 kilometer. De organisatie van het toernooi garandeert dat bezoekers en spelers het WK 2022 in een koele omgeving kunnen beleven. De stadions in de hoofdstad Doha en in de zes andere speelsteden Losail, Khor, Ash Shamal, Al Wakrah, Umm Salal en Al Rayyan zullen worden voorzien van technologisch zeer geavanceerde aircosystemen en koelinstallaties. De nieuwe stadions worden zo gebouw dat ze na het toernooi eenvoudig verkleind kunnen worden voor gebruik door plaatselijke clubs. De delen die men verwijdert kunnen als modules verhuisd worden naar andere Arabische landen om daar hergebruikt te worden.

Overnachten in de woestijn of op zee

Echte supporters willen hun team natuurlijk graag ter plaatse aanmoedigen. Je kunt met je oranje kampeerbusje van Nederland naar Qatar rijden maar dat is wel ruim zesduizend kilometer enkele reis. Met het vliegtuig ben je er al in zes uur en er zijn verschillende luchtvaartmaatschappijen die vanaf Schiphol naar de hoofdstad Doha vliegen. Er zullen, net als bij vorige WK-toernooien, ook weer reisorganisaties zijn die complete arrangementen aanbieden van vlucht met hotel en toegangskaarten. Om alle fans een slaapplaats te kunnen bieden bouwt Qatar voor de kust van Doha een aantal drijvende hotels in zee. Ongetwijfeld zal het ook weer mogelijk zijn om een plekje te reserveren op de onvermijdelijke oranjecamping die, naar verluidt, zal moeten concurreren met een luxe bedoeïenenkampement in de woestijn met gekoelde tenten die van alle gemakken zijn voorzien.

Fanzone in zee

Bij een spektakel als het WK hoort voor de fans natuurlijk een fanzone en de Qatari’s nemen dit heel serieus. In alle speelsteden komen er grote feesttenten met airco en allerlei voorzieningen die het de bezoekers naar de zin moeten maken. Ook bij de eerder genoemde drijvende hotels in zee komt een fanzone.

En als ik daar nou een biertje wil?

Als regel is de consumptie van alcohol in het openbaar niet toegestaan in het tamelijk streng islamitische Qatar. Maar na vragen over dit gevoelige onderwerp heeft minister van sport Al-Ali in een persverklaring aangegeven dat er in zijn land op het gebied van gastvrijheid in 2022 “een nieuwe, ongekend hoge standaard van excellentie” van kracht zal zijn. In gewoon Nederlands betekent dit dat er naar verwachting voor buitenlandse gasten in de hotels en feesttenten bier en andere alcoholische versnaperingen verkrijgbaar zullen zijn, maar daarbuiten – dus ook in de stadions – niet. Invoer van sterke drank is en blijft waarschijnlijk streng verboden dus een fles whisky in je koffer meenemen is echt geen goed idee.

Voorbereidingen lopen gesmeerd, hoewel…

De FIFA heeft in het verleden nog wel eens te maken gehad met organiserende landen die het begrip ‘op tijd klaar’ wel erg ruim interpreteerden. Dat probleem speelt beslist niet in dit oliestaatje. De bouw van de stadions en diverse voorzieningen is nu, zes jaar voor de aftrap, al in volle gang. De Qatari’s houden dus van opschieten. Misschien wel iets te veel, zeggen organisaties als vakbonden en Amnesty International, die grote zorgen hebben over de vele ongelukken tijdens de bouwwerkzaamheden en de slechte werkomstandigheden voor de ingehuurde buitenlandse arbeiders. Nadat ook de FIFA openlijk bezorgdheid had getoond heeft de Qatarese regering beterschap beloofd.

Een bijzonder toernooi

Het WK van 2022 wordt een uniek toernooi: voor het eerst in de winter, in het Midden-Oosten en in een woestijnklimaat. Fabrikanten van zonnebrandcrème lopen zich al warm…